"Reset" del sistema inmunitario para combatir la EM

Brain scanning technology is quickly approachi... Los científicos han comprobado que, sorprendentemente, bloquear de modo temporal una proteína crítica para la respuesta inmunitaria produce el efecto inesperado de ayudar al cuerpo a librarse de una infección crónica, en vez de agravar dicha infección. El hallazgo, una vez validado debidamente, podría sugerir nuevos enfoques para el tratamiento de infecciones virales persistentes como el SIDA y la hepatitis C. Los autores del hallazgo, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), estudiaron interferones tipo 1, que son proteínas liberadas por células en respuesta a organismos patógenos.

Estas proteínas permiten que las células se comuniquen entre sí y organicen una respuesta inmunitaria contra la infección. La señalización constante de interferones tipo 1 es también una característica propia de infecciones virales crónicas y del progreso de una enfermedad, en particular en el caso del VIH, el virus del SIDA. Cuando las células afrontan el ataque de virus, producen interferones tipo 1 que activan las defensas protectoras del sistema inmunitario y accionan una alarma que avisa a las células circundantes. “El interferón tipo 1 es como el hombre en la atalaya que grita alertando del peligro cuando los enemigos intentan irrumpir en el castillo”, compara David Brooks, del equipo de investigación, y profesor de microbiología, inmunología y genética molecular en la Escuela David Geffen de Medicina de la UCLA. Desde hace tiempo, los científicos han considerado que los interferones tipo 1 son beneficiosos, ya que estimulan la inmunidad antiviral y ayudan a frenar infecciones agudas. Ellos razonaban que bloquear la actividad de los interferones tipo 1 haría que el sistema inmunitario no pudiera sofocar una infección. Por otro lado, la señalización prolongada de interferones tipo 1 está relacionada con muchos problemas inmunitarios crónicos. El equipo de investigación se preguntaba si obstruir esta vía de señalización permitiría que el sistema inmunitario se recuperara lo suficiente como para combatir con éxito contra una infección crónica. Para poner a prueba esta teoría, el equipo de Brooks y Elizabeth Wilson inyectó a unos ratones, que padecían una infección viral crónica, un anticuerpo que bloqueó temporalmente la actividad de los interferones tipo 1. Para su asombro, descubrieron que hacer que el sistema inmunitario tomara un descanso de la actividad asociada a los interferones tipo 1 aumentaba la capacidad del cuerpo para combatir al virus. Sorprendentemente, el descanso también revirtió muchos de los problemas inmunitarios generados por la infección crónica, tales como un aumento en las proteínas que suprimen la respuesta inmunitaria, la activación continua del sistema inmunitario y la alteración nociva del tejido linfático. [pullquote]El siguiente paso en esta línea de investigación será intentar averiguar si ese llamativo efecto comparable a reiniciar un ordenador que se ha quedado bloqueado se puede aprovechar para terapias destinadas a tratar humanos, y cuál sería el mejor modo de hacerlo si es el caso en enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple.[/pullquote] Los autores del estudio sospechan que este “reinicio” o “reset” del sistema inmunitario le da a éste tiempo para autorreprogramarse  de un modo más eficiente para combatir la infección. En esta investigación también han participado especialistas de otras instituciones. Mas información: http://newsroom.ucla.edu/portal/ucla/blocking-a-key-protein-boosts-245145.aspx

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