Utilizan células de la piel de pacientes con ELA para tratar su toxicidad

Neuron face

Investigadores han descubierto cómo la más común anormalidad genética en la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y la demencia frontotemporal (FTD) mata las neuronas y han desarrollado con éxito una estrategia terapéutica para bloquear esta neurodegeneración a partir de las células de la piel de pacientes con ELA. Los hallazgos, publicados en la edición digital de la revista ‘Neuron’, tienen importantes implicaciones para el tratamiento de afectados con estas enfermedades neurodegenerativas debilitantes, actualmente incurables.

Investigadores han descubierto cómo la más común anormalidad genética en la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y la demencia frontotemporal (FTD) mata las neuronas y han desarrollado con éxito una estrategia terapéutica para bloquear esta neurodegeneración a partir de las células de la piel de pacientes con ELA. Los hallazgos, publicados en la edición digital de la revista ‘Neuron’, tienen importantes implicaciones para el tratamiento de afectados con estas enfermedades neurodegenerativas debilitantes, actualmente incurables.

La mutación genética más común en ELA y FTD es una expansión anormal repetida de la secuencia de codificación dentro de un gen, C9ORF72, con función desconocida. Se ha visto esta mutación en por lo menos el 8 por ciento de los casos de ELA esporádica y FTD y más del 40 por ciento de casos de ELA hereditaria y FTD.

“Hemos diseñado experimentos para averiguar cómo la expansión de la repetición en C9ORF72 causa la muerte celular y la progresión de la enfermedad”, explica la coautora principal, Rita Sattler, de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland (Estados Unidos). “Utilizamos células de la piel humana de los pacientes afectados de ELA y las convertimos en neuronas a través de una tecnología de producción de células madre pluripotentes inducidas”, concreta.

Los científicos hallaron que esas neuronas tenían diferentes anomalías, incluyendo expresión génica desregulada, agregación de las proteínas que se unen al ARN de expansión y susceptibilidad a daños por exceso de estimulación. Estos efectos fueron contrarrestados por el bloqueo de los ARN producidos por la expansión genética anormal en C9ORF72.

Este descubrimiento revela cómo la expansión repetida en C9ORF72 puede causar ELA y demuestra el potencial terapéutico de dirigirse directamente a los subproductos tóxicos de ARN generados por la expansión C9ORF72. “Hay una gran necesidad de tratamientos tanto para ELA y FTD. Nos sentimos motivados por el nuevo uso de estas células madre para identificar rápidamente nuevos tratamientos”, afirma el otro coautor, Jeffrey Rothstein, director del Instituto de Ciencias del Cerebro y el Centro Robert Packard para la investigación de ELA en la Universidad Johns Hopkins.

Los resultados indican que la toxicidad de ARN desempeña un papel clave en el desarrollo de ELA, así como en FTD. “En el futuro, la investigación debe centrarse en la optimización de las terapias candidatas descubiertas por nuestro equipo en este estudio, así como en biomarcadores que pueden ser utilizados para poner a prueba la eficacia de otros fármacos potencialmente prometedores”, concluye el doctor Rothstein.

Fuente: Europapress

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