Principales herramientas utilizadas para diagnosticar la esclerosis múltiple

Nunca es una buena idea sacar conclusiones al intentar encontrar una causa para cualquier síntoma que pueda tener. Con la esclerosis múltiple (EM), el autodiagnóstico no es el camino a seguir. Esta enfermedad puede causar daños permanentes, incluso en sus etapas más tempranas, por lo que es crucial para que se diagnostique lo antes posible.

La siguiente lista de procedimientos disponibles -en orden alfabético en lugar de orden secuencial- incluye algunas de las pruebas más comunes usadas para ayudar a diagnosticar una condición neurológica:

La angiografía  es una prueba utilizada para detectar bloqueos de las arterias o venas. Una  angiografía cerebral puede detectar el grado de estrechamiento u obstrucción de una arteria o vaso sanguíneo en el cerebro, la cabeza o el cuello. Se utiliza para diagnosticar un accidente cerebrovascular y determinar la ubicación y el tamaño de un tumor cerebral, aneurisma o malformación vascular. Esta prueba se realiza generalmente en un hospital ambulatorio y toma hasta 3 horas, seguido de un período de descanso de 6 a 8 horas.

Resultado de imagen de angiografía

Mientras el paciente está despierto, un médico anestesia un área pequeña de la pierna cerca de la ingle y luego inserta un catéter en una arteria principal localizada allí. El catéter se enrosca a través del cuerpo y en una arteria en el cuello. Una vez que el catéter está en su lugar, se retira la aguja y se inserta un cable guía. Una pequeña cápsula que contiene un colorante radiopaco (uno que se resalta en rayos X) se pasa sobre el alambre de guía al sitio de liberación. El colorante es liberado y viaja a través del torrente sanguíneo en la cabeza y el cuello. Se toma una serie de rayos X y se observa cualquier obstrucción. Los pacientes pueden sentir una sensación de calor a caliente o un leve malestar cuando se libera el colorante.

 

La biopsia  implica la extracción y el examen de un pequeño trozo de tejido del cuerpo.  Las biopsias de músculo  o  nervio  se utilizan para diagnosticar trastornos neuromusculares y también pueden revelar si una persona es portadora de un gen defectuoso que podría transmitirse a los niños. Una pequeña muestra de músculo o nervio se elimina bajo anestesia local y se estudia bajo un microscopio. La muestra puede extraerse quirúrgicamente, a través de una hendidura hecha en la piel, o por biopsia con aguja, en la que se inserta una aguja fina hueca a través de la piel y dentro del músculo. Una pequeña pieza de músculo o nervio permanece en la aguja hueca cuando se retira del cuerpo. La biopsia se realiza generalmente en un centro de exámenes ambulatorios.

Resultado de imagen de biopsia nervio

Una  biopsia cerebral, utilizado para determinar el tipo de tumor, requiere cirugía para extirpar un pedazo pequeño del cerebro o tumor. Realizada en un hospital, esta operación es más riesgosa que una biopsia muscular e implica un período de recuperación más largo.

Las exploraciones cerebrales  son técnicas de imagen utilizadas para diagnosticar tumores, malformaciones de los vasos sanguíneos o hemorragias en el cerebro. Estas exploraciones se utilizan para estudiar la función de un órgano o lesión o enfermedad a tejido o músculo. Los tipos de exploraciones cerebrales incluyen la tomografía computarizada, la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones (ver descripciones, más adelante).

El TAC , también conocido como tomografía computarizada, es un proceso no invasivo y sin dolor que se utiliza para producir imágenes bidimensionales rápidas y claras de órganos, huesos y tejidos. Las tomografías computarizadas neurológicas se utilizan para ver el cerebro y la columna vertebral. Pueden detectar irregularidades óseas y vasculares, ciertos tumores cerebrales y quistes, hernias discales, epilepsia, encefalitis, estenosis espinal (estrechamiento del canal espinal), un coágulo sanguíneo o hemorragia intracraneal en pacientes con accidente cerebrovascular, daño cerebral por lesión en la cabeza y otros trastornos. Muchos trastornos neurológicos comparten ciertas características y una tomografía computarizada puede ayudar en el diagnóstico adecuado mediante la diferenciación de la zona del cerebro afectado por el trastorno.

Resultado de imagen de La tomografía computarizada

La exploración tarda unos 20 minutos (una TC del cerebro o de la cabeza puede tardar un poco más) y se realiza generalmente en un centro de imágenes o en un hospital de forma ambulatoria. El paciente se encuentra sobre una mesa especial que se desliza en una cámara estrecha. Un sistema de sonido integrado en la cámara permite al paciente comunicarse con el médico o técnico. A medida que el paciente permanece inmóvil, los rayos X se pasan a través del cuerpo en varios ángulos y son detectados por un escáner computarizado. Los datos se procesan y se muestran como imágenes transversales, o “cortes”, de la estructura interna del cuerpo u órgano. Se puede administrar un sedante ligero a los pacientes que no pueden permanecer quietos y se pueden usar almohadas para apoyar y estabilizar la cabeza y el cuerpo. Las personas con claustrofobia pueden tener dificultad para tomar esta prueba de imagen.

Ocasionalmente se inyecta un colorante de contraste en el torrente sanguíneo para resaltar los diferentes tejidos del cerebro. Los pacientes pueden sentir una sensación de calor o frío cuando el colorante circula por el torrente sanguíneo o pueden experimentar un ligero sabor metálico.

Aunque se utiliza muy poca radiación en la TC, las mujeres embarazadas deben evitar la prueba debido a posibles daños al feto por radiación ionizante.

 

Una  TC intratecal contrastada (también llamada cisternografía) se utiliza para detectar problemas con la columna vertebral y las raíces nerviosas espinales. Esta prueba se realiza con mayor frecuencia en un centro de imágenes. Después de la aplicación de un anestésico tópico, el médico elimina una pequeña muestra del líquido espinal vía punción lumbar. La muestra se mezcla con un colorante de contraste y se inyecta en el saco vertebral situado en la base de la parte inferior de la espalda. A continuación se pide al paciente que se mueva a una posición que permita que el fluido de contraste viaje al área a estudiar. El colorante permite que el canal espinal y las raíces nerviosas se vean más claramente en una tomografía computarizada. La exploración puede tardar hasta una hora en completarse.

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Después de la prueba, los pacientes pueden experimentar cierta incomodidad y / o dolor de cabeza que puede ser causado por la eliminación del líquido cefalorraquídeo.

 

La electroencefalografía , o EEG, monitorea la actividad cerebral a través del cráneo. El EEG se utiliza para ayudar a diagnosticar ciertos trastornos convulsivos, tumores cerebrales, daño cerebral por lesiones en la cabeza, inflamación del cerebro y / o médula espinal, alcoholismo, ciertos trastornos psiquiátricos y trastornos metabólicos y degenerativos que afectan al cerebro. Los EEG también se usan para evaluar trastornos del sueño, monitorear la actividad cerebral cuando un paciente ha sido completamente anestesiado o pierde el conocimiento, y confirma la muerte cerebral.

Resultado de imagen de electroencefalograma

Este examen indoloro y sin riesgo se puede realizar en el consultorio de un médico o en un hospital o centro de pruebas. Antes de tomar un EEG, la persona debe evitar la ingesta de cafeína y medicamentos recetados que afectan el sistema nervioso. Una serie de electrodos en forma de copa se unen al cuero cabelludo del paciente, ya sea con una pasta conductora especial o con agujas extremadamente finas. Los electrodos (también llamados cables) son pequeños dispositivos que se unen a los cables y llevan la energía eléctrica del cerebro a una máquina para la lectura. Se envía una corriente eléctrica muy baja a través de los electrodos y se registra la energía de base del cerebro. A continuación, los pacientes son expuestos a una variedad de estímulos externos -incluyendo luz brillante o parpadeante, ruido o ciertos medicamentos- o se les pide que abran y cierren los ojos, o que cambien los patrones de respiración. Los electrodos transmiten los cambios resultantes en los patrones de ondas cerebrales. Dado que el movimiento y el nerviosismo pueden cambiar los patrones de las ondas cerebrales, los pacientes suelen reclinarse en una silla o en una cama durante la prueba, lo que toma hasta una hora. La prueba de ciertos trastornos requiere realizar un EEG durante el sueño, que tarda al menos 3 horas.

Para aprender más sobre la actividad de la onda cerebral, los electrodos pueden ser insertados a través de una abertura quirúrgica en el cráneo y en el cerebro para reducir la interferencia de la señal del cráneo.

 

Electromiografía , o EMG, se utiliza para diagnosticar la disfunción nerviosa y muscular y la enfermedad de la médula espinal. Registra la actividad eléctrica del cerebro y / o la médula espinal a una raíz nerviosa periférica (que se encuentra en los brazos y las piernas) que controla los músculos durante la contracción y en reposo.

Durante un EMG, los electrodos de alambre muy finos se insertan en un músculo para evaluar los cambios en el voltaje eléctrico que se producen durante el movimiento y cuando el músculo está en reposo. Los electrodos están conectados a través de una serie de hilos a un instrumento de grabación. La prueba dura aproximadamente una hora, pero puede tomar más tiempo, dependiendo del número de músculos y nervios a ser probado. La mayoría de los pacientes encuentran que esta prueba es algo incómoda.

Un EMG se realiza generalmente en conjunción con una  velocidad de conducción nerviosa (NCV) , que mide la energía eléctrica mediante la evaluación de la capacidad del nervio para enviar una señal. Esta prueba de dos partes se realiza con mayor frecuencia en un hospital. Un técnico graba dos juegos de electrodos planos en la piel sobre los músculos.

Resultado de imagen de Electromiografía

El primer conjunto de electrodos se utiliza para enviar pequeños impulsos de electricidad (similar a la sensación de electricidad estática) para estimular el nervio que dirige un músculo en particular. El segundo conjunto de electrodos transmite la señal eléctrica de respuesta a una máquina de grabación. El médico entonces revisa la respuesta para verificar cualquier daño nervioso o enfermedad muscular. Los pacientes que se preparan para tomar una prueba de EMG o NCV se aconseja evitar la cafeína y no fumar durante 2 a 3 horas antes de la prueba, así como para evitar aspirina y antiinflamatorios no esteroideos durante 24 horas antes de la EMG .

 

La Electronistagmografía  (ENG) describe un grupo de pruebas utilizadas para diagnosticar movimientos oculares involuntarios, mareos y trastornos del equilibrio, y para evaluar algunas funciones cerebrales. La prueba se realiza en un centro de imágenes. Se colocan pequeños electrodos alrededor de los ojos para registrar los movimientos oculares. Si se utiliza fotografía infrarroja en lugar de electrodos, el paciente usa gafas especiales que ayudan a registrar la información. Ambas versiones de la prueba son sin dolor y sin riesgo.

Resultado de imagen de Electronistagmografía

 

La mielografía  implica la inyección de un colorante de contraste a base de agua o aceite en el canal espinal para mejorar la formación de imágenes de rayos X de la columna vertebral.  Los mielogramas  se utilizan para diagnosticar la lesión del nervio espinal, los discos herniados, las fracturas, el dolor en la espalda o en las piernas y los tumores espinales.

Resultado de imagen de mielografía 

El procedimiento toma alrededor de 30 minutos y se realiza generalmente en un hospital. Después de una inyección de anestesia a un sitio entre dos vértebras en la parte inferior de la espalda, una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo se elimina por punción espinal (ver análisis de líquido cefalorraquídeo , arriba) y el colorante de contraste se inyecta en el canal espinal. Después de una serie de radiografías, la mayoría o todo el colorante de contraste se elimina por aspiración. Los pacientes pueden experimentar algún dolor durante la punción espinal y cuando se inyecta y se retira el colorante. Los pacientes también pueden experimentar dolor de cabeza después de la punción lumbar. El riesgo de fuga de líquido o reacción alérgica al colorante es leve.

 

Tomografía de emisión de positrones (PET) proporcionan imágenes de dos y tres dimensiones de la actividad cerebral midiendo los isótopos radiactivos que se inyectan en el torrente sanguíneo. Los escáneres PET del cerebro se utilizan para detectar o resaltar tumores y tejidos enfermos, medir el metabolismo celular y / o de los tejidos, mostrar el flujo sanguíneo, evaluar pacientes con trastornos convulsivos que no responden al tratamiento médico y pacientes con ciertos trastornos de la memoria y determinar cambios en el cerebro después de una lesión o abuso de drogas, entre otros usos. PET puede ser ordenado como un seguimiento de una tomografía computarizada o resonancia magnética para dar al médico una mayor comprensión de las áreas específicas del cerebro que pueden estar involucrados con ciertos problemas. Las exploraciones se realizan en un hospital o en un centro de pruebas, de forma ambulatoria.

Un isótopo radioactivo de bajo nivel, que se une a las sustancias químicas que fluyen al cerebro, se inyecta en el torrente sanguíneo y se puede rastrear como el cerebro realiza diferentes funciones. El paciente permanece inmóvil mientras los sensores aéreos detectan rayos gamma en los tejidos del cuerpo. Un ordenador procesa la información y la muestra en un monitor de video o en una película. Usando compuestos diferentes, se puede rastrear más de una función cerebral simultáneamente.

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El PET es indoloro y relativamente libre de riesgos. La duración  de la prueba depende de la parte del cuerpo a escanear. Las exploraciones PET son realizadas por técnicos especializados en instalaciones médicas altamente sofisticadas. se puede rastrear más de una función cerebral simultáneamente.

 

Un  polisomnograma  mide la actividad cerebral y corporal durante el sueño. Se realiza durante una o más noches en un centro de sueño. Los electrodos se pegan o se pegan en el cuero cabelludo del paciente, los párpados y / o la barbilla. A lo largo de la noche y durante los ciclos de vigilia / sueño, los electrodos registran las ondas cerebrales, el movimiento de los ojos, la respiración, la actividad de las piernas y el músculo esquelético, la presión arterial y la frecuencia cardíaca. El paciente puede ser filmado para observar cualquier movimiento durante el sueño.

Resultado de imagen de polisomnograma

Los resultados se utilizan para identificar cualquier patrón característico de los trastornos del sueño, incluyendo el síndrome de las piernas inquietas, el trastorno periódico del movimiento de los miembros, el insomnio y los trastornos respiratorios como la apnea obstructiva del sueño. Los polisomnogramas son no invasivos, indolores y libres de riesgo.

 

Tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT), una prueba de imagen nuclear que implica el flujo sanguíneo al tejido, se utiliza para evaluar ciertas funciones cerebrales. La prueba se puede pedir como un seguimiento a una resonancia magnética para diagnosticar tumores, infecciones, enfermedad degenerativa espinal y fracturas por estrés. Al igual que con un PET scan, un isótopo radiactivo, que se une a los productos químicos que fluyen al cerebro, se inyecta por vía intravenosa en el cuerpo. Las áreas de flujo sanguíneo aumentado recolectarán más del isótopo. Cuando el paciente se encuentra sobre una mesa, una cámara gamma gira alrededor de la cabeza y registra donde ha viajado el radioisótopo.

Resultado de imagen de Tomografía computarizada de emisión de fotón único

Esa información se convierte por computadora en cortes transversales que se apilan para producir una imagen tridimensional detallada del flujo sanguíneo y la actividad dentro del cerebro. La prueba se realiza en un centro de imágenes o en un hospital.

 

La termografía  utiliza dispositivos infrarrojos para medir pequeños cambios de temperatura entre los dos lados del cuerpo o dentro de un órgano específico. También conocida como imagen térmica infrarroja digital, la termografía puede usarse para detectar enfermedad vascular de la cabeza y el cuello, lesión de tejido blando, diversos trastornos neuromusculoesqueléticos y la presencia o ausencia de compresión de raíz nerviosa.

Resultado de imagen de La termografía

Se realiza en un centro de imágenes, utilizando grabadoras de luz infrarroja para tomar miles de imágenes del cuerpo desde una distancia de 5 a 8 pies. La información se convierte en señales eléctricas que da como resultado una imagen bidimensional generada por ordenador de áreas anormalmente frías o calientes indicadas por el color o las sombras de blanco y negro. La termografía no usa radiación y es segura, libre de riesgo y no invasiva.

 

La ecografía , también llamada ecografía o ecografía, utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para obtener imágenes dentro del cuerpo. La neurosonografía  (ecografía del cerebro y columna vertebral) analiza el flujo sanguíneo en el cerebro y puede diagnosticar accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales, hidrocefalia (acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro) y problemas vasculares. También puede identificar o descartar procesos inflamatorios que causan dolor.

Resultado de imagen de La ecografía

Es más eficaz que una radiografía para mostrar masas de tejidos blandos y puede presentar desgarros en ligamentos, músculos, tendones y otras masas de tejidos blandos en la espalda.  El ultrasonido Doppler transcraneal  se utiliza para observar arterias y vasos sanguíneos en el cuello y determinar el flujo sanguíneo y el riesgo de accidente cerebrovascular.

Durante el ultrasonido, el paciente se encuentra en una mesa de imágenes y elimina la ropa alrededor del área del cuerpo para ser escaneada. Se aplica un lubricante tipo jalea y se pasa un transductor que envía y recibe ondas de sonido de alta frecuencia sobre el cuerpo. Los ecos de las ondas sonoras se registran y se muestran como una imagen visual en tiempo real generada por ordenador de la estructura o tejido que se está examinando. El ultrasonido es indoloro, no invasivo y libre de riesgo. La prueba se realiza de forma ambulatoria y tarda entre 15 y 30 minutos en completarse.

 

Según la  Sociedad Nacional de EM,  estas son las herramientas utilizadas para diagnosticar la EM:

1.  Antecedentes médicos y examen neurológico
Un médico es crítico para este método. Él o ella mantendrá un registro de los antecedentes médicos y familiares del paciente y mantendrá un ojo hacia fuera para los signos o síntomas pasados ​​o futuros que podrían estar conectados a la EM.

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Un médico también realizará una serie de exámenes psicológicos y físicos para probar los sentidos del paciente y sus habilidades cognitivas.

 

2. Imágenes de resonancia magnética
La resonancia magnética (RM) es actualmente el método menos invasivo disponible para mapear el sistema nervioso central (SNC) de un paciente y detectar cualquier problema. Como la EM se centra en el SNC, esta exploración puede ayudar a diagnosticar al paciente, así como realizar un seguimiento de los cambios a lo largo de su vida. Es importante señalar que cuando los pacientes (hasta el 5 por ciento de los casos) son diagnosticados por primera vez a través de otros métodos, pueden no mostrar signos de daño en una resonancia magnética. Sin embargo, si más adelante en el desarrollo de la enfermedad todavía no muestran ningún signo en una resonancia magnética, es posible que tenga que cuestionar su diagnóstico de EM.

La resonancia magnética  (MRI) utiliza ondas de radio generadas por computadora y un potente campo magnético para producir imágenes detalladas de estructuras corporales incluyendo tejidos, órganos, huesos y nervios. Los usos neurológicos incluyen el diagnóstico de tumores cerebrales y de médula espinal, enfermedades oculares, inflamación, infección e irregularidades vasculares que pueden conducir a un accidente cerebrovascular. La RM también puede detectar y monitorear trastornos degenerativos como la esclerosis múltiple y puede documentar una lesión cerebral por trauma.

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El equipo alberga un tubo hueco que está rodeado por un imán cilíndrico muy grande. El paciente, que debe permanecer quieto durante la prueba, se encuentra sobre una mesa especial que se desliza dentro del tubo. Se le pedirá al paciente que quite joyas, anteojos, prótesis dental extraíble u otros artículos que puedan interferir con la imagen magnética.

El equipo de escaneo por resonancia magnética crea un campo magnético alrededor del cuerpo lo suficientemente fuerte como para realinear temporalmente las moléculas de agua en los tejidos. Las ondas de radio se pasan a través del cuerpo para detectar la “relajación” de las moléculas de nuevo a una alineación aleatoria y disparar una señal de resonancia en diferentes ángulos dentro del cuerpo. Un ordenador procesa esta resonancia en una imagen tridimensional o en una “rebanada” bidimensional del tejido que se está escaneando, y diferencia entre el hueso, los tejidos blandos y los espacios llenos de líquido por su contenido de agua y propiedades estructurales. Se puede usar un tinte de contraste para mejorar la visibilidad de ciertas áreas o tejidos. El paciente puede oír  ruidos de golpeo cuando el campo magnético se enciende y apaga. (Los pacientes pueden usar auriculares especiales para bloquear los sonidos.) A diferencia de la tomografía computarizada, la RM no utiliza radiación ionizante para producir imágenes.

Dependiendo de la parte o partes del cuerpo a escanear, la RM puede tardar hasta una hora en completarse. La prueba es indolora y libre de riesgo, aunque las personas que son obesas o claustrofóbicas pueden encontrar algo incómodo. (Algunos centros también usan máquinas abiertas de resonancia magnética que no rodean completamente a la persona que está siendo probada y son menos confinantes.) Sin embargo, la RM abierta no ofrece actualmente la misma calidad de imagen que la RM estándar y algunas pruebas pueden no estar disponibles con este equipo. Debido al increíblemente fuerte campo magnético generado por una resonancia magnética, los pacientes con dispositivos médicos implantados como un marcapasos deben evitar la prueba.

La resonancia magnética funcional  (fMRI) utiliza las propiedades magnéticas de la sangre para producir imágenes en tiempo real del flujo sanguíneo a determinadas áreas del cerebro. Una IRMf puede identificar áreas del cerebro que se vuelven activas y anotar cuánto tiempo permanecen activas. También puede indicar si la actividad cerebral en una región ocurre simultánea o secuencialmente. Este proceso de imagen se utiliza para evaluar el daño cerebral por lesión en la cabeza o trastornos degenerativos como la enfermedad de Alzheimer y para identificar y controlar otros trastornos neurológicos, incluyendo esclerosis múltiple, accidente cerebrovascular y tumores cerebrales.

 

La mielografía  implica la inyección de un colorante de contraste a base de agua o aceite en el canal espinal para mejorar la formación de imágenes de rayos X de la columna vertebral.  Los mielogramas  se utilizan para diagnosticar la lesión del nervio espinal, los discos herniados, las fracturas, el dolor en la espalda o en las piernas y los tumores espinales.

Resultado de imagen de La mielografía

El procedimiento toma alrededor de 30 minutos y se realiza generalmente en un hospital. Después de una inyección de anestesia a un sitio entre dos vértebras en la parte inferior de la espalda, una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo se elimina por punción espinal (ver análisis de líquido cefalorraquídeo , abajo) y el colorante de contraste se inyecta en el canal espinal. Después de una serie de radiografías, la mayoría o todo el colorante de contraste se elimina por aspiración. Los pacientes pueden experimentar algún dolor durante la punción espinal y cuando se inyecta y se retira el colorante. Los pacientes también pueden experimentar dolor de cabeza después de la punción lumbar. El riesgo de fuga de líquido o reacción alérgica al colorante es leve.

 

3.  Tomografía de coherencia óptica
La tomografía de coherencia óptica (OCT) es un método bastante nuevo y no invasivo. Consiste en una herramienta de imagen que mapea la estructura de las retinas. Los nervios ópticos suelen ser afectados por la esclerosis múltiple, pero antes de que esta herramienta se inventó, realmente no se podía analizar.

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Ahora con la OCT, los estudios han demostrado que los nervios de la retina de las personas con EM y sin ella son diferentes.

 

 4. Potenciales evocados

Los potenciales evocados (EP) actúan estimulando las vías nerviosas y midiendo lo que hace a su actividad cerebral. Aunque hay una estimulación de esas vías, esto se hace a través de la luz, la sensación o el sonido, por lo que es inofensivo y casi sin dolor. Al igual que las resonancias magnéticas, esta prueba puede ayudar a detectar la  desmielinización , que es crucial para el diagnóstico oficial de la EM.

Los potenciales evocados  (también llamados respuesta evocada) miden las señales eléctricas al cerebro generadas por el oído, el tacto o la vista. Estas pruebas se utilizan para evaluar los problemas de los nervios sensoriales y confirmar condiciones neurológicas, incluyendo esclerosis múltiple, tumor cerebral, neuroma acústico (pequeños tumores del oído interno) y lesión de la médula espinal. Los potenciales evocados también se utilizan para examinar la vista y la audición (especialmente en lactantes y niños pequeños), monitorizar la actividad cerebral de los pacientes con coma y confirmar la muerte cerebral.

Las pruebas pueden realizarse en el consultorio de un médico o en un hospital. Es indoloro y libre de riesgo. Dos conjuntos de electrodos de aguja se utilizan para probar el daño nervioso. Un conjunto de electrodos, que se utilizará para medir la respuesta electrofisiológica a los estímulos, se une al cuero cabelludo del paciente utilizando pasta conductora. El segundo conjunto de electrodos está unido a la parte del cuerpo a ensayar. El médico registra entonces la cantidad de tiempo que toma el impulso generado por los estímulos para llegar al cerebro. En circunstancias normales, el proceso de transmisión de la señal es instantáneo.

 

Los potenciales evocados auditivos  (también denominados respuesta evocada auditiva del tronco encefálico )  se utilizan para evaluar la pérdida auditiva de alta frecuencia, diagnosticar cualquier daño al nervio acústico y las vías auditivas en el tronco encefálico, y detectar neuromas acústicos. El paciente se sienta en una habitación insonorizada y lleva auriculares. Los sonidos de clic se envían uno a uno a un oído mientras se envía un sonido de enmascaramiento al otro oído. Cada oreja se prueba generalmente dos veces, y el procedimiento entero toma cerca de 45 minutos.

Resultado de imagen de potenciales evocados somatosensoriales

 

Los potenciales evocados visuales  detectan la pérdida de la visión debido al daño del nervio óptico (en particular, el daño causado por la esclerosis múltiple). El paciente se sienta cerca de una pantalla y se le pide que se centre en el centro de un patrón de tablero de ajedrez cambiante. Sólo se evalúa un ojo a la vez; el otro ojo se mantiene cerrado o se cubre con un parche. Cada ojo generalmente se prueba dos veces. Las pruebas duran de 30 a 45 minutos.

Resultado de imagen de Los potenciales evocados visuales

Los potenciales evocados somatosensoriales  miden la respuesta de los estímulos a los nervios periféricos y pueden detectar daños en los nervios o la médula espinal o degeneración de los nervios a partir de esclerosis múltiple y otras enfermedades degenerantes. Pequeños choques eléctricos son entregados por electrodo a un nervio en un brazo o una pierna. Las respuestas a los choques, que pueden ser entregados por más de un minuto a la vez, se registran. Esta prueba suele durar menos de una hora.

Resultado de imagen de Los potenciales evocados somatosensoriales

 

5.  Prueba del líquido cefalorraquídeo
Hay un líquido en el cuerpo humano que rodea la médula espinal y el cerebro llamado líquido cefalorraquídeo (LCR). Este líquido está lleno de nutrientes y productos químicos que difieren entre las personas que tienen y no tienen EM.

Mediante el examen de este líquido, los médicos pueden detectar diversas enfermedades del sistema nervioso, incluyendo la EM.

El análisis del líquido cefalorraquídeo  implica la eliminación de una pequeña cantidad de líquido que protege el cerebro y la médula espinal. El líquido se prueba para detectar cualquier sangrado o hemorragia cerebral, diagnosticar la infección en el cerebro y / o la médula espinal, identificar algunos casos de esclerosis múltiple y otras condiciones neurológicas, y medir la presión intracraneal.

Resultado de imagen de líquido cefalorraquídeo

El procedimiento generalmente se realiza en un hospital. La muestra de líquido se elimina comúnmente mediante un procedimiento conocido como punción lumbar . Se le pide al paciente que se acueste en un lado, en  posición “fetal” con las rodillas cerca del pecho, o inclinarse hacia adelante mientras está sentado sobre una mesa o cama. El médico localizará un sitio de punción en la parte inferior de la espalda, entre dos vertebras, luego de limpiar el área e inyectar un anestésico local. El paciente puede sentir una ligera sensación de picadura por esta inyección. Una vez que el anestésico haya entrado en vigor, el médico insertará una aguja especial en el saco espinal y retirará una pequeña cantidad de líquido (generalmente tres cucharaditas) para la prueba. La mayoría de los pacientes sentirán una sensación de presión sólo cuando se inserte la aguja.

Un efecto secundario común de una punción lumbar es dolor de cabeza, que se puede disminuir al tener el paciente acostado. El riesgo de lesión de la raíz del nervio o de infección de la punción puede ocurrir pero es raro. El procedimiento completo dura aproximadamente 45 minutos.

 

Fuentes:  “Pruebas y procedimientos diagnósticos neurológicos”, NINDS y  multiplesclerosisnewstoday.com

2 Comentarios

    1. Hola Viviana,
      diagnosticar a un paciente con sospecha de EM, es probablemente un arte que combina la experiencia clínica del neurólogo, su conocimiento de las constantes aportaciones que se han producido en este ámbito y la inclusión de las perspectivas, necesidades y valores del paciente y su entorno familiar.

      Dado que hasta el momento no existe ninguna prueba patognomónica (específica), en pacientes con un cuadro clínico típico, se utilizan una serie de criterios para establecer el diagnóstico de certeza: los empleados a lo largo de estas últimas décadas, requieren la demostración de lesiones del SNC diseminadas en el espacio (DIS) y el tiempo (DIT) y la exclusión de otras enfermedades neurológicas que puedan tener una presentación similar a la EM.

      Las bandas oligoclonales son proteínas llamadas inmunoglobulinas. La presencia de estas proteínas indica solamente inflamación del sistema nervioso central, y no debemos quedarnos solamente con eso, (tanto en su positividad como si son negativas ) es de suma importancia, contar con la mayor cantidad de datos clínicos y paraclínicos posibles (RM,etc), para llegar a un diagnóstico certero.
      Te recomiendo esta lectura , sobre la interpretación de las bandas oligoclonales: https://iralabs.com/eDocs/EPUB0140.pdf

      Muchas gracias por escribir, un abrazo.Suso.

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