Lo que debes saber sobre el fenómeno de Uhthoff en la Esclerosis Múltiple.

El fenómeno de Uhthoff es cuando los problemas de visión asociados con la esclerosis múltiple, empeoran temporalmente después de un aumento de la temperatura corporal, como consecuencia de actividades como hacer ejercicio o bañarse en agua caliente.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que afecta la cubierta protectora de los nervios, llamada vaina de mielina. La vaina de mielina conduce señales eléctricas y protege los nervios.

¿Cuál es el fenómeno de Uhthoff?

La EM causa cicatrices en la vaina de mielina, lo que produce placa y lesiones. Esta cicatrización causa daño a la fibra nerviosa y la pérdida de ciertas funciones corporales necesarias, incluida la visión. El fenómeno de Uhthoff, es cuando los cambios en la temperatura corporal, empeoran los síntomas de EM existentes.

Resultado de imagen de fenómeno de Uhthoff

El neuroftalmólogo Wilhelm Uhthoff identificó por primera vez la enfermedad en 1890, y señaló que el fenómeno se produjo en personas con neuritis óptica.

La EM causa daño a los nervios y los nervios transmiten información hacia y desde el cerebro. La neuritis óptica se produce cuando el nervio óptico, que es responsable de transmitir información del ojo al cerebro, está dañado.

Los síntomas comunes de EM incluyen:

  • debilidad muscular
  • cambios en la visión
  • cambios de equilibrio y coordinación
  • entumecimiento y hormigueo
  • cambios de memoria

Síntomas

El fenómeno de Uhthoff hace que los síntomas de la neuritis óptica empeoren temporalmente. Estos síntomas pueden afectar uno o ambos ojos e incluyen:

  • visión borrosa
  • empeoramiento de la visión
  • dolor en los ojos al mover el ojo
  • alteraciones visuales, como destellos de luz

Resultado de imagen de fenómeno de Uhthoff

El empeoramiento de la visión puede ocurrir rápidamente, en el transcurso de unas pocas horas, o puede tomar hasta una semana.

Un estudio de 2011,  encontró que la sensibilidad al calor también podría empeorar otros síntomas de la EM, como:

  • fatiga
  • dolor
  • dificultad para concentrarse
  • problemas urinarios

Entre el 60 y el 80% de las personas diagnosticadas con la enfermedad neurológica se ha informado que la esclerosis múltiple (EM) es sensible al calor ambiental1 ].

En una encuesta multinacional basada en Internet de pacientes con EM (n = 2 529), el 70% informó que las altas temperaturas empeoraron su EM2 ]. Clínicamente, el aumento de la temperatura corporal puede provocar un aumento de los signos neurológicos y los síntomas de la EM. La visión borrosa, conocida como el fenómeno de Uthoff y descrita por primera vez en 1890, es causada por el aumento de la temperatura corporal debido al ejercicio físico o la restricción física [ 3 ].

Se encuentra que la temperatura corporal influye en los impulsos nerviosos, que están bloqueados o ralentizados en un nervio dañado [ 4 , 5 , 6] Después de la normalización de la temperatura, los signos y síntomas mejoran o desaparecen [ 1 , 3 ].

La sensibilidad al calor se ha descrito, como un correlato significativo del síntoma de fatiga en la EM5 , 7 , 8 , 9 ]. Junto con la atención dividida y la resistencia muscular reducida, tanto la sensibilidad al calor y la fatiga se han reportado como predictores de caídas accidentales [ 10 ]. Recientemente, Marino [ 6 ] hizo hincapié en que la sensibilidad al calor no se tuvo en cuenta en los estudios centrados en la fatiga.

En estudios que cubren varias décadas, la tasa de incidencia de fatiga entre individuos con EM se describe como variando de 60 a más del 90%5 , 11 , 12 , 13 ]. Independientemente del curso de la enfermedad, ya en 1984, Freal y colaboradores [ 5 ] describieron la fatiga como el primer síntoma en alrededor de un tercio de los pacientes. Se ha encontrado que este síntoma inicial persiste en la trayectoria de la enfermedad [ 1415 ]. Ninguno de estos estudios, sin embargo, se ha centrado en la sensibilidad al calor.

Durante las últimas décadas, las personas diagnosticadas con EM han tenido mayores oportunidades de tratamiento a través del desarrollo de medicamentos inmunomoduladores. Estos productos afectan la frecuencia de las recaídas y disminuyen la progresión de la discapacidad.

Algunos productos inmunomoduladores (p. Ej., Interferón beta) tienen efectos secundarios de síntomas similares a la influenza y fatiga, y también pueden aumentar los síntomas depresivos [ 16 ]. Sin embargo, en el tratamiento con interferón beta, los efectos secundarios iniciales de los síntomas parecidos a la influenza y la fatiga percibida a menudo disminuyen cuando el tratamiento abarca un período más prolongado.

Otro producto, el acetato de glatiramer, se considera clínicamente neutral a este respecto [ 17 ]. Se ha informado que un producto inmunomodulador relativamente nuevo (natalizumab) disminuye el síntoma de fatiga [18 ].

 

Grupo de estudio

Doscientos cincuenta y seis pacientes, 195 (76%) mujeres y 61 (24%) hombres, de 65 años o menos y con una puntuación EDSS entre 0 y 6,5, respondieron a los cuestionarios. La tasa de respuesta fue del 79.3%. Entre los participantes y los no participantes no hubo diferencias estadísticamente significativas con respecto al sexo ( P = 0.052), el curso de la enfermedad ( P = 0.664) o el puntaje EDSS ( P = 0.142). Los no participantes eran aproximadamente cinco años más jóvenes que los participantes, m = 42.7 años (SD 10.5) ( P <0.001) y también tenían menos años desde el inicio, Md = 10 (Q 1 = 5.75; Q 3 = 15.25) ( P= 0.014) (Tabla 1 ).

tabla 1

Características de los participantes (n = 256)

Edad, años, promedio (DE)

47 (SD ± 11)

Mujer

48.3 (SD ± 11)

Hombres

44.8 (SD ± 10.1)

P = 0.022)

Estado civil, n (%)

Casado / conviviente

184 (72)

Viviendo solo

72 (28)

Educación, n (%)

Más bajo: Obligatorio – Escuela secundaria

168 (66)

Superior: Después de la escuela secundaria – Universidad

88 (34)

Ocupación, n (%)

Trabajo

106 (42)

Trabajo y tiempo parcial retirado o con baja por enfermedad

46 (18)

Ningún trabajo

103 (40)

Datos perdidos (n = 1)

Edad al inicio, año, Md (Q 1 ; Q 3 )

31 (25; 38)

Años desde el inicio de los síntomas de MS, Md (Q 1 ; Q 3 )

13 (8; 22)

Curso de la enfermedad, n (%)

Recidivante – remitente (RR)

186 (73)

Formas progresivas (primaria [PP] y secundaria progresiva [SP])

70 (27)

Gravedad de la enfermedad, n (%)

Condición neurológica normal, EDSS = 0

26 (10)

Leve , 1.0≤EDSS≤ 3.5

157 (61)

Moderado , 4.0≤ EDSS≤5.5

30 (12)

Grave , 6.0≤ EDSS≤6.5

43 (17)

Medicación, n (%)

Sin tratamiento farmacológico

54 (21)

Tratamiento farmacológico

202 (79)

Tratamiento inmunomodulador

144 (56)

β-interferón

91 (36)

acetato de glatiramer

33 (13)

natalizumab

20 (8)

Para la fatiga

32 (13)

modafinil

32 (13)

amantadinchlorid

2 (0.7)

Antidepresivos

46 (18)

Analgésicos

61 (24)

Tratamiento espasmolítico

36 (14)

 

Síntomas de EM  (nunca a veces y generalmente a siempre) en relación con la sensibilidad al calor informada (n = 256)

Síntomas relacionados con EM *

Suele aparecer siempre como n (%)

Sensible al calor %

P-valor

Fatiga

148 (58.5)

68

p <0.001

Debilidad de pierna

144 (57)

66

p = 0.003

Dificultades de concentración

80 (31)

77.5

p <0.001

Soledad

31 (12)

81

p = 0.010

Dolor

74 (29)

78

p <0.001

Parestesia

100 (40)

69

p = 0.004

urgencia miccional

51 (20)

76.5

p = 0.004

La sensibilidad al calor intensifica los síntomas de EM

El resultado más sorprendente en este estudio es que la sensibilidad al calor se correlacionó significativamente con, y en los análisis de regresión logística, apareció como un factor explicativo para: los síntomas más incapacitantes de la EM, es decir. fatiga, problemas de concentración y dolor. Este resultado revela la sensibilidad al calor como un factor clínico clave. Los hallazgos son consistentes, con un estudio noruego de Nortvedt y colaboradores [ 28 ], que establece que el dolor corporal y la baja vitalidad son problemas importantes de la EM con un impacto significativo en la calidad de vida. La baja vitalidad [ 28 ] se puede interpretar como fuertemente asociada al síntoma de fatiga.

Resultado de imagen de fenómeno de Uhthoff

Encontramos que muchos otros síntomas de EM también se correlacionan con la sensibilidad al calor. Curiosamente, observaciones similares fueron reportadas en los primeros trabajos de Uthoff, aunque las citas subsiguientes redujeron la interpretación del fenómeno de Uthoff a la visión borrosa [ 6 ]. En el presente estudio, sin embargo, no se confirmó ninguna relación entre el síntoma de visión borrosa y la sensibilidad al calor.

El mecanismo detrás de la sensibilidad al calor

El mecanismo de la sensibilidad al calor en EM, se revisa en un artículo reciente de Marino [ 6 ]. La reacción térmica bloquea el potencial de acción de la neurona desmielinizada (bloque de conducción dependiente de la frecuencia, FDCB) [ 3 ].

 La desmielinización da como resultado una velocidad de conducción nerviosa más lenta. Puede producirse un bloqueo de conducción porque los axones dañados transmiten solo impulsos de frecuencia única o baja, en lugar de los trenes de impulsos de alta frecuencia, como en el tejido nervioso sano [ 33 ].

Resultado de imagen de fenómeno de Uhthoff

Marino [ 6 ] afirma que esta observación es muy importante, especialmente cuando un aumento de la temperatura bloquea los impulsos nerviosos en las fibras desmielinizadas [ 34 ]. Curiosamente, los incrementos muy pequeños en la temperatura también pueden bloquear los potenciales de acción [ 6]

La sensibilidad al calor en EM es descrita por Baker, como secundaria al calor ambiental y la humedad ambiental, así como también al ejercicio35 ]. Los aumentos pasivos y activos de la temperatura del cuerpo producen reacciones de calor. Los informes clínicos de pacientes individuales en nuestra clínica de EM  revelan que su experiencia de aberraciones de temperatura puede variar mucho, lo que indica que los mecanismos pueden ser múltiples.

 

La fatiga como efecto secundario de las drogas inmunomoduladoras

Recientemente se ha sugerido que el interferón beta puede aumentar la fatiga a través de efectos secundarios similares a la influenza, incluida la hipertermia, pero que el acetato de glatiramer, por otro lado, es un agente neutral a este respecto y que el natalizumab al menos en algunos casos disminuye la fatiga . Algunos informes científicos respaldan estas observaciones [ 16 , 17 , 18 ].

Los hallazgos en este estudio subrayan la importancia de la sensibilidad al calor en pacientes con EM como un síntoma clave que está altamente correlacionado con síntomas incapacitantes como la fatiga, la dificultad de concentración y la urgencia de orinar. La mayoría de los participantes calificaron el síntoma de fatiga como su síntoma más perjudicial. Además, una proporción significativamente más alta entre los participantes sensibles al calor calificaron niveles más altos de fatiga en comparación con los participantes que no eran sensibles al calor.

Causas y factores de riesgo

La sensibilidad al calor afecta al 60-80 por ciento de las personas diagnosticadas con EM.

Las actividades que pueden aumentar la incidencia de sobrecalentamiento incluyen:

  • ejercicio
  • tomar el sol o estar al aire libre cuando hace calor
  • bañándose en agua caliente
  • fuertes respuestas emocionales o experiencias
  • fiebre
  • uso de un secador de pelo
  • cambios hormonales en las mujeres
  • sofocos durante la menopausia

 

Controlar los síntomas

El fenómeno de Uhthoff es una condición temporal y generalmente se resuelve una vez que la temperatura del cuerpo ha vuelto a la normalidad. No existe un tratamiento específico para el fenómeno de Uhthoff, pero hay muchos pasos que una persona puede tomar para controlar los síntomas.

Una persona debe tratar de no entrar en pánico, ya que los síntomas del fenómeno de Uhthoff son temporales. Puede ser útil llamar a un ser querido, especialmente si la visión de una persona se ve afectada. Los síntomas visuales mejorarán con el descanso y el tiempo.

La mejor forma de prevenir un episodio del fenómeno de Uhthoff es evitar el sobrecalentamiento y mantenerse fresco.

Una persona puede enfriarse de la siguiente manera:

  • bebiendo líquidos fríos
  • chupando cubos de hielo
  • tomar un baño o una ducha fríos
  • encontrar sombra cuando sea posible
  • usando un ventilador o aire acondicionado
  • usando prendas especiales para el enfriamiento del cuerpo
  • evitando ambientes cálidos, incluyendo casas cálidas, tiendas, saunas y jacuzzis
  • usando ropa de color claro y suelta en el verano
  • usando un sombrero de ala ancha para proteger los ojos

Algunas personas con EM no experimentan el fenómeno de Uhthoff, ni ningún cambio en sus síntomas después de un cambio en la temperatura corporal. Si una persona no es sensible al calor, no tendrá que realizar ninguno de los cambios preventivos anteriores.

Cuándo ver a un médico

Una persona con EM o neuritis óptica, debe hablar con un médico si sus síntomas empeoran después de un cambio en la temperatura corporal, especialmente si es la primera vez.

Alguien que ha experimentado el fenómeno de Uhthoff y   sabe qué esperar y cómo enfriarse, puede no necesitar atención médica.

Una persona que experimenta el fenómeno de Uhthoff también debe decirle a un médico si:

  • los síntomas no mejoran con el tiempo
  • hay síntomas acompañantes no relacionados con EM
  • no han sido diagnosticados con EM

 

 

Referencias:

medicalnewstoday.com

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